了解脊椎侧弯?

脊椎側彎(Scoliosis)

 

什麼是脊椎側彎?
脊椎能幫助我們支撐身體,如果沒有了脊椎的支持,我們就無法正常的平衡站立、行走及活動。所謂的脊椎側彎是指,脊椎因某些原因造成向側面彎曲及旋轉,使得脊椎看起來像似「S」或者是「C」的形狀。造成脊椎側彎的確切原因至今不明,目前所知道的是,在健康者或是患有某些疾病(例如腦性麻痺及脊柱裂等)病患身上都有可能發生脊椎側彎的情形,也有可能和先天的脊椎異常有關,而在健康的孩童中,患有脊椎側彎的比率約為百分之二點五。

如何發現?
有時候脊椎側彎其實很容易發現,因為側彎的脊椎會造成人的身體向左或向右傾斜,許多患有脊椎側彎的孩童肩膀看起來會一高一低,或是腰部會不平行而看起來傾向於某一邊。如果脊椎側彎得很嚴重,不只可能會影響孩童的心肺功能,以及對脊椎的關節造成傷害,也可能影響到長大後會覺得疼痛不適。

如何治療?
除了一般的觸、視診外,醫生會安排X光檢查,然後由X光片上判讀並測量脊椎側彎的角度,依照所量出的角度(Cobb angle)我們可以知道側彎的程度,醫生可依此角度來決定病患應該接受的治療。一般而言,小於25度只需要定期追蹤觀察;25至40度則需要穿背架;大於40度者,為了避免長大後側彎程度更嚴重,醫師大多會建議作手術治療。 
背架有不同種類,有些需要穿18~20個鐘頭,有些則只需要晚上穿,醫師會依照側彎的部位及程度來判斷需要穿哪一種背架。背架的目的在於支撐身體,避免將來脊椎側彎的程度惡化,並不會使側彎的角度變直,如果效果好的話,側彎的角度不會再增加超過5或10度以上,大部分的人也可因此免於手術的治療;但是有時候即使穿了背架,將來也可能需要作手術矯正側彎。 
手術是將分離的脊椎骨連接起來,過程可能會使用到金屬桿、鉤子、螺釘等幫助矯正側彎,治療的目的在於減少側彎的程度及避免側彎情形加重。手術的時間及恢復情形因人而異,正常來說,手術後1~3天即可下床走路,住院時間通常約一個禮拜,約2~3週之後可返校,3~4個月則能開始恢復某些活動,而大部分的人在6~12個月後即可回復到正常的生活活動。大約一年後骨頭應已連接完成,此時雖然身體裡的金屬桿已經不需要了,但因為它並不會對病人造成傷害,而且若要將它取出則需要再作一次手術,所以並不需要特別將它取出。

個孩童都是獨一無二的,所以治療的選擇應有個別性,只要得到適當的治療及照護,患有脊椎側彎的孩童仍可以有活躍及正常的生活!另外,提醒您,因為脊椎側彎程度會因孩童成長而改變,所以定期到醫院做追蹤及監測是很重要的喔!